Vanaf zondag een nieuw seizoen op

NPO 3

Ontdek het onverwachte alternatief van het drukke Rome

Hetzelfde straatbeeld, een vergelijkbare geschiedenis en eenzelfde gigantisch, bekend bouwwerk. Het Kroatische Pula lijkt in veel opzichten op Rome, maar ontvangt jaarlijks minder bezoekers. Je zal niet de enige bezoeker van de havenplaats zijn, maar het voelt er authentiek aan. Bovendien heeft deze eeuwenoude stad iets wat de Italiaanse hoofdstad niet heeft: verschillende heerlijke stranden in de buurt. 

Sfeervolle straten, een fijn klimaat, talloze culturele bezienswaardigheden, levendige markten en schilderachtige uitzichten. De havenstad Pula heeft veel elementen waar het hart van menig stedentrip-liefhebber sneller van gaat slaan. Grote pleinen worden afgewisseld met smalle stegen en het centrum is ideaal om in rond te zwerven. Ook handig: je kan je stedentrip combineren met een dagje strand. Bovendien kan je je hier op culinair niveau goed vermaken. Niet geheel onbelangrijk, als je het ons vraagt. 

Foto: Anna Jedynak / Shutterstock.com

Oude maar levendige stad
Een bezoek aan het amfitheater mag je zeker niet missen tijdens je verblijf in Pula. Deze gigantische Arena is nog steeds in uitstekende staat en dat is best bijzonder na al die tijd. Een ander hoogtepunt is de Tempel van Augustus. Deze tempel is een van de best bewaarde Romeinse tempels buiten Italië. Hij doet je misschien denken aan het oude Griekenland, maar heeft toch echt Romeinse oorsprong. Naast alle historische bezienswaardigheden, vinden ook vele evenementen jaarlijks plaats in Pula. Vooral in de zomer vinden hier talloze festivals en concerten plaats. Zo trekt het Outlook festival veel internationale bezoekers en is het Filmfestival van Pula de oudste van Kroatië. Dankzij deze evenementen is Pula een bruisende stad met de historische gebouwen als decor. 

Foto: xbrchx / Shutterstock.com

Rome versus Pula
Een stad in Kroatië als alternatief voor Rome is misschien wat verrassend. Toch is het niet heel gek als je kijkt naar de geschiedenis. Pula vindt zijn oorsprong in de Romeinse tijd en dat zie je op veel plekken terug. De Romeinse erfenis komt namelijk, net als in Rome, duidelijk naar voren op het straatbeeld. Denk aan grote fonteinen, opvallende kunstwerken en oude gebouwen die al eeuwenlang meegaan. Toegegeven: de kans dat je de straten helemaal voor jezelf hebt, is klein. Reizigers kennen hun weg naar Pula al en je zal het strand dus niet alleen met Kroaten moeten delen. Toch is het hier een stuk rustiger dan in Rome en zal je niet terechtkomen in busladingen medebezoekers. 

Foto: Rolf E. Staerk / Shutterstock.com 

Foto: Razvan Ionut Dragomirescu / Shutterstock.com 

Genoeg te ontdekken
De kans dat je je gaat vervelen in Pula, is vrij klein. Je kan hier culturele hoogtepunten, gezellige wijken en lange stranden ontdekken. Als je ook wat van de omgeving wilt ontdekken, kan dat uitstekend vanuit Pula. Pak bijvoorbeeld de bus of auto naar Rovinj, een karakteristieke kustplaats op zo’n 45 minuten rijden. Hier vind je een prachtig strand, een gezellige weekendmarkt vol streekproducten en veel restaurants en cafés. De Plitvice meren liggen een stuk verderop, maar zijn wel ontzettend mooi. Deze meren liggen in een nationaal park en zijn de moeite meer dan waard. Een andere leuke dagtrip kan je maken met het huren van een boot. Zo kan je alle mooie, rustige eilanden die vlakbij Pula liggen ontdekken. 

Foto: OPIS Zagreb / Shutterstock.com 

De Kroatische havenstad heeft dus alle ingrediënten voor zowel een culturele en culinaire stedentrip als een ontspannen strandvakantie. Je vindt hier erfenissen uit de Romeinse tijd en in het centrum ligt alles op loopafstand. Ook handig: Pula heeft een eigen internationaal vliegveld, dus vanaf Amsterdam en Rotterdam zit je er zo. 

In deze prachtige, eeuwenoude Italiaanse stad kan je genieten van la dolce vita. En ook daar is het minder druk dan in Rome. 

Bekijk meer