Elke zondag om 19:40 op

NPO 3

Marokko’s Hollywood-stad heeft de grootste filmstudio ter wereld

Tibetaanse kloosters, Egyptische tempels en bijbelse steden komen aan de rand van het woestijnachtige Atlas-gebergte in Marokko samen. Hier in het zuidwesten van het land is het Marokkaanse Hollywood gevestigd. Maak kennis met Ouarzazate, oftewel Quallywood.

Foto: Saiko3 / Shutterstock.com

In de Marokkaanse stad Ouarzazate ligt de allergrootste filmstudio ter wereld, genaamd de Atlas Film Studios.

Foto: Saiko3 / Shutterstock.com

Foto: Saiko3 / Shutterstock.com

Geheel toepasselijk wordt Ouarzazate dan ook Quallywood genoemd. De roodbruine, woestijnachtige leegte transformeert regelmatig in een speelveld van actie.

Foto: Huang Zheng / Shutterstock.com

Foto: Ungvari Attila / Shutterstock.com

Meer dan tweehonderd films en televieseries zijn opgenomen in deze studio’s. De Atlas Film Studios dienen als decor voor iconische films zoals The Gladiator, Kingdom of Heaven, The Mummy, The Passion of the Christ, Game of Thrones en de recent uitgekomen film Aladdin.

Foto: TMP An Instant of Time / Shutterstock.com

Marokkaanse ondernemer Mohamed Belghmi richtte de studio’s in 1983 op voor de productie van avonturenfilm The Jewel of the Nile.

Foto: Nick Fox / Shutterstock.com

Sindsdien is Hollywood vaste klant van het Afrikaanse studio-gebied. Niet alleen vanwege het dramatische woestijnlandschap, ook de relatief lage productiekosten spelen een grote rol.

Foto: Saiko3 / Shutterstock.com

Maar ook de nabijgelegen, middeleeuwse stad Aït Benhaddou heeft de aandacht van grote filmproductiemaatschappijen getrokken. Het zal je als Game of Thrones-liefhebber vast niet verbazen dat Aït Benhaddou in de serie als decor fungeert voor de stad Yunkai. Opfrisser: Yunkai is de stad waar ‘Mother of Dragons’ Daenerys Targaryen voor de vrijheid van slaven vocht.

Foto: Denis Yankin / Shutterstock.com

Als de studio’s niet zijn veroverd door filmproducties, zijn de deuren geopend voor bezoekers. Tijdens een studio-tour struin je het ene moment over een afbrokkelende middeleeuwse markt en zigzag je het andere moment tussen Egyptische zuilen.

Foto: saiko3p / Shutterstock.com

Tip: probeer je tijdens een bezoek aan de studio vooral geen camera’s in te beelden. Dat schijnt de ervaring te bederven…

Foto: AMB Pic / Shutterstock.com

Foto: Nick Fox / Shutterstock.com

Bekijk ook de filmstad Juzcar: de Spaanse stad die door Sony Pictures knalblauw is geverfd.